Martin Scherstra wint Valentijnprijs 2018

Dokkum

Op zaterdag 10 februari ontving Martin Scherstra uit handen van schrijfster Simone Foekens de fel begeerde Valentijnprijs 2018 voor zijn roman Adempauze.

‘Natuurlijk wist ik dat ik genomineerd was voor twee prijzen,’ vertelt Scherstra daags na thuiskomst. ‘De Valentijnprijs 2018 en de Publieksprijs 2018. Maar dat ik ook met een prijs naar huis zou gaan is iets waar ik geen moment bij stil heb gestaan.’

De Valentijnprijs – een prijs voor het beste Nederlandse romantische boek die door een vakjury wordt bepaald – wordt ieder jaar door het Valentijngenootschap in Utrecht uitgereikt.  Het genootschap bestaat uit een groep enthousiaste Nederlandstalige auteurs die romantische boeken schrijft, promoot en willen op deze manier hun lezers bereiken. Naast een echte award, een beeldje van kunstenares Yvonne Telleman, is er ook een leuk geldbedrag aan de prijs gekoppeld. Ook was er voor het eerst dit jaar de zogenoemde Publieksprijs, waar de lezers hun favoriet mochten kiezen uit de longlist, die door de vakjury was vastgesteld.

‘Om je roman op de longlist te zien staan – ruim vijftig romantitels in totaal – is al zo onwerkelijk. Ik was zo verrast toen ik mijn naam zag staan tussen al die gerenommeerde namen als Simone Foekens, Olga van der Meer, Jose Vriens, Gerda van Wageningen en noem maar op. Alleen de nominatie op zich al is iets om als schrijver trots op te zijn.’

Die verrassing werd alleen nog maar groter toen Scherstra begin dit jaar te horen kreeg dat zijn roman tot de shortlist was doorgedrongen. ‘Ik had al wel gelezen dat het dit jaar een verrassende lijst zou worden,’ vertelt Scherstra. ‘In mijn stoutste dromen had ik nooit durven hopen dat mijn naam erbij zou zijn. Toen dit wel het geval bleek zijn heb ik mezelf echt even in mijn arm moeten knijpen.’

Afgelopen zaterdag was het zover. Tijdens het Valentijnfestival werden de winnaars van de diverse prijzen bekend gemaakt. Kirstin Rozema haalde met 17 procent stemmen de Publieksprijs 2018 binnen voor haar roman Na die nacht. Scherstra bleef net achter en werd tweede. ‘De mensen hebben echt massaal gestemd en dat ik bij de top drie behoor, is iets om geweldig trots op te zijn. Ik wil iedereen dan ook bedanken, die de moeite heeft genomen om op mijn roman te stemmen.’ Daaruit blijkt maar weer dat de romans van Scherstra goed worden gelezen. Toen dan ook het moment was aangebroken en schrijfster en duizendpoot Marjan van den Berg zijn naam oplas als winnaar van de Valentijnprijs 2018, ging er een luid gejuich door de zaal.

‘Ik was volkomen perplex,’ glundert Scherstra, die nog zichtbaar nageniet van de uitreiking. ‘Ik had het niet verwacht en was er ook niet echt mee bezig, weet je. Ik mocht een lezing houden, en daar was ik zo op gefocust dat ik amper bij de prijzen stil heb gestaan. Maar eerlijk is eerlijk, toen ik vooraan in de zaal stond en iedereen uit zijn dak ging, met de filmcamera’s op mijn gezicht en de microfoon onder mijn neus; ja, toen dacht ik wel even: Yes, ik heb gewonnen!’

De prijs bestaat uit een mooi beeldje en een geldbedrag. Het beeldje krijgt natuurlijk een prominente plaats in huize Scherstra en voor het geldbedrag is ook al een leuke bestemming bedacht. ‘De houdbaarheidsdatum van onze auto is bijna verstreken en het is nog slechts een kwestie van tijd voordat hij door zijn bandjes gaat,’ lacht Scherstra. ‘Voor het zover is willen wij het geld gebruiken voor de aanschaf van een andere auto.’


Auteur

jkommerie