Startschot Elfstedenroeimarathon door Wiebe Wieling

REGIO Vrijdag 11 mei om klokslag 20.00 uur zal Wiebe Wieling, voorzitter van de Koninklijke Vereniging ‘De Friesche Elf Steden’, vanaf salonboot Gaasterland het startschot lossen van de 33e elfstedenroeimarathon.

De marathon telt dit jaar het grote aantal van 97 teams uit binnen- en buitenland. Net al vorig jaar verschijnen er ook dit jaar een groot aantal studententeams aan de start van de 210 kilometer lange tocht. Zij dragen bij aan de verjonging van het marathonroeien en vormen een gedegen concurrentie in het wedstrijdveld.

De favoriete ploegen, waaronder de winnaar van vorig jaar Aengwirden-combi, doen een serieuze poging het record van net binnen de 17 uur te verbeteren. Of die poging slaagt, zal ook van de weersomstandigheden afhangen. Feit is dat ook enkele studentenploegen ‘voor de winst gaan’. Het studententeam dat als eerste finisht wordt bijgeschreven op de studentenwisselbokaal; TANTALUS, de beker der rechtvaardigheid.

Daarvoor moeten ze niet alleen hard roeien, maar ook snel wisselen.

Opvallend is het toenemend aantal buitenlandse ploegen dat aan de start verschijnt; zestien Duitse-, vier Belgische- en een Frans teams. Verder bestaat het deelnemersveld uit roeiverenigingen vanuit alle hoeken van het land. Van Maastricht tot Groningen en van Schagen tot Middelburg.

Start en finish

De roeiers vertrekken vanuit de Prinsentuin over de Ee richting Dokkum. Naar verwachting valt de duisternis in voordat ze voor de tweede keer Bartlehiem passeren. Vanaf dan roeien ze in het donker naar Aldtsjerk, Leeuwarden, Sneek en IJlst. Elke boot is uitgerust met lantaarns, wat ’s nachts voor mooie sfeerbeelden zorgt. Bij zonsopgang arriveren de koplopers bij de stempelpost in Sloten, om van daaruit Stavoren, Hindeloopen, Workum, Bolsward en Franeker aan te doen. De route loopt via Het Bildt terug naar Leeuwarden. Naar verwachting passeert de snelste ploeg rond de klok van 13.00 uur de finishlijn bij LRV Wetterwille (nabij de Froskepôlle).

Volgen

Een groot aantal ploegen – waaronder de acht wedstrijdteams - kunnen via tracking & tracing (GPS-volgsysteem) online worden gevolgd [www.elfstedenroeimarathon.nl]. Ploeggenoten, toeschouwers en thuisblijvers kunnen op ieder moment bekijken wat de positie en snelheid van hun team is.