Ernstig zieke Willeke Bessem langs 11Stedenroute: 'Fantastisch dat ik hier mocht staan'

Zondag zocht ze een graf uit, maandagmiddag ontwierp ze haar rouwkaart. En ‘s ochtends had Willeke Bessem, die gelukkig een goede dag had, tijd om in Dokkum Maarten van der Weijden aan te moedigen.

,,Het was druk, dus ik ben op de mensen van de EHBO afgestapt en heb gezegd: ‘Ik ben hier niet lang meer, kunnen jullie een mooi plekje voor me regelen?’’’ En dat deden ze: Bessem zat prinsheerlijk aan het water terwijl de langeafstandszwemmer Dokkum naderde. Toen ze hem in het vizier kreeg, deed ze wat haar artsen haar zouden afraden. Ze stond op en juichte, schreeuwde Maarten richting Leeuwarden. ,,Fantastisch dat ik hier mocht staan, dat het toch gelukt is.’’

Het begon met dat ze ,,iets’’ voelde in haar lichaam, nu vijf jaar geleden tijdens de zwangerschap van haar jongste dochter. Met 30 weken zwangerschap moest ze onder het mes, chemo’s en bestralingen volgden. Het mocht allemaal niet baten: vijf jaar later is Willeke Bessem uitbehandeld.

Tijdens haar ziek zijn zag ze behandelingen ontwikkeld worden en groeien. Een eiwittherapie waarmee op haar nog werd geëxperimenteerd, wordt nu standaard aangeboden. ,,Dan zie je dat het ongelooflijk belangrijk is dat er geld naar kankeronderzoek gaat. Ik heb de behandelingen zien verbeteren. Het is zuur voor mij, maar hopelijk hebben anderen er nog iets aan. Ik heb zoveel bewondering voor Maarten. Man man man, wat een respect.’’

De ziekte neemt van haar, maar geeft ook zegt Bessem. Ze leeft intenser, geniet meer. Ze is deze weken volop bezig met haar naderende afscheid. Ze nam al een herdenkingsvideo op voor haar dochters van 10 en 4 jaar oud. ,,Mensen zeggen wel eens: doe niet zo gek. Maar nu kan ik het allemaal nog. Ik wil de regie houden. Ik moet al zoveel loslaten.’’