Tienduizenden spreeuwen vliegen - zonder te botsen - boven Feanwâlden

Het is een indrukwekkend gezicht, boven natuurgebied De Houtwiel bij Feanwâlden. Iedere avond voert een zwerm van tienduizenden spreeuwen daar een spectaculaire vliegshow uit.

De gespikkelde zangvogels strijken hier rond zonsondergang neer om de nacht in het riet door te brengen. Slaan ze gezamenlijk op de vlucht voor een sperwer of andere roofvogel, dan vertonen de spreeuwen de mooiste figuren in de lucht.

Dat ze niet botsen, heeft er volgens de Vogelbescherming mee te maken dat alle spreeuwen even snel vliegen, rond de 36 kilometer per uur. Remmen of versnellen zou te veel energie kosten.

De zwermen ontstaan volgens onderzoeker Charlotte Hemelrijk van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) doordat de spreeuwen samen willen vliegen, niet willen botsen, even snel gaan of roofvogels in de gaten houden.