Speciale 'stofzuiger' gaat miljoenen plastic korrels op Schiermonnikoog te lijf

Met een speciale klepelzuiger gaat een tractor van berger BDS uit Harlingen de komende weken de plastic korrels op de stranden van Schiermonnikoog te lijf.

Na de containerramp met de MSC Zoe, nu ruim een jaar geleden, zijn er miljoenen plastic korrels aangespoeld. Het is monnikenwerk om deze allemaal met de hand op te ruimen. BDS heeft vorig jaar al behoorlijk wat weggehaald, maar het is nog niet genoeg.

,,Er ligt nog ontzettend veel’’, zegt boswachter Cynthia Borras van Natuurmonumenten. De werkzaamheden hadden eigenlijk al in januari moeten beginnen, maar door het natte weer en de stormen van de afgelopen weken is dat uitgesteld. Klein voordeel van het onstuimige weer: de korrels liggen op sommige plekken in klonters bij elkaar, samengepakt tussen gras en zeewier.

Gras wordt compost

Het door BDS ontwikkelde voertuig is klein, licht en kan ook op natte delen van het eiland worden ingezet. Een zuigarm met een mechanische klepel haalt de plastic korrels van de grond. Daarbij wordt ook organisch materiaal meegezogen. De korrels worden in Harlingen gescheiden. Van het organisch materiaal wordt vervolgens compost gemaakt.

Natuurmonumenten heeft in kaart gebracht waar BDS het plastic moet gaan weghalen. Directeur André Borsch heeft het volste vertrouwen in zijn machine, al houdt hij wat het weer betreft een slag om de arm. ,,Dat is niet ideaal, ik wil 100 procent rendement halen. Maar ik ben absoluut niet bang dat het niet gaat lukken, het gaat tot nu toe heel goed.’’

Niet alle korrels worden weggehaald. Dat heeft te maken met de strandvlo, die leeft op en onder oude vloedmerken – langgerekte stroken strand die overeenkomen met de laatste vloedstand. De standvlo is belangrijk voor de opbouw van duingebieden en als alles wordt weggezogen, gaat de vlo ook mee en dat heeft gevolgen voor kleine duinen. Op sommige plekken laten BDS en Natuurmonumenten de korrels dus bewust liggen. ,,Het is ook een illusie dat al het plastic wordt weggehaald’’, zegt Borras. ,,We kunnen ook niet op alle plekken komen.’’

De werkzaamheden moeten voor de start van het broedseizoen, normaliter half april, klaar zijn. Maar het kan zijn dat de klepelzuiger eerder van het eiland wordt gehaald, als door het warme weer broedvogels vroeger dan normaal actief zijn. Borras: ,,Zodra we nesten zien, stoppen we, dan komen er geen machines meer in het gebied.’’