Column Esther Leystra | Ssst.. stilte graag!

Onze reusachtige wereldwateren hebben al voor heel wat carrières gezorgd en de namen Christoffel Columbus en Marco Polo komen je vast niet onbekend voor. Ik wou dat ik met ze kon praten en het liefst gewoon vandaag. Naja of misschien toch over een aantal maanden wanneer we in ‘real life’ kunnen afspreken, want ik kan me goed voorstellen dat ze van ‘Skype’ of ‘Zoom’ nog nooit gehoord hebben. Waar ik het met ze wil over hebben? Over de schone schoonheid van onze oceanen.

Eeuwen geleden voeren stoere, avontuurlijke ontdekkingsreizigers de oceanen over op zoek naar andere continenten. Dit was niet alleen het begin van intensievere interacties tussen delen van de wereld, maar ook de erkenning van de onschatbare waarde van de donkerblauwe oceanen. Ook in deze moderne tijd zijn de golvende wegen tussen landen enorm belangrijk voor onze economie, maar zelden staan we stil bij het echte belang van ’s werelds lappen water. Daarom hebben de Verenigde Naties 8 juni uitgeroepen tot Wereld Oceanendag: een moment van aandacht om iedereen eraan te herinneren dat de oceanen van vitaal belang zijn en dat de manier waarop wij nu met onze oceanen omgaan niet de schoonheidsprijs verdient. Ondanks dat oceanen ons voorzien van drinkwater, voedsel, grondstoffen, medicatie, een stabiel klimaat en zuurstof die wij ademen, vervuilen wij de oceanen zonder pardon. Waarschijnlijk dwalen je gedachten nu af naar enorme bergen plastic afval die meedrijven met de oceaanstromen, maar er is meer aan de hand. De drukte van de dagelijks gang van ons galmt namelijk ook door in de onderwaterwereld. Geluidsvervuiling door menselijke activiteiten zoals vracht- en visserijschepen, olie- en gaswinning en windmolenparken is ‘het nieuwe normaal’ voor zeedieren. Helaas heeft dit schrijnende gevolgen. Zo verstoort deze ruis de communicatie van veel wonderbaarlijke onderwaterwezens zoals bruin- en walvissen en voor veel dieren betekent dit het einde. Wie dacht dat de diepe krochten van de wereld een oase zijn van rust en stilte heeft het dus goed mis. Het is hoog tijd dat de volumeknop van dit lawaai omlaag gaat zodat ook de wonderlijke, mysterieuze wereld onder water de kans krijgt om de ware schoonheid van de oceanen te ervaren.

Esther Leystra woont in Dokkum en is afgestudeerd in duurzaamheidsvraagstukken